L’exploitation de « l’or noir » en Afrique : le café, une ressource non négligeable

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La majorité de la population africaine travaille dans le secteur agricole et 59,4 % du total des personnes employées en Afrique subsaharienne travaillaient dans le secteur agricole en 2019.

L’industrie du café est l’un des secteurs agricoles les plus importants au monde. Les faits montrent que ces produits de base de premier plan ont réellement apporté une valeur monétaire qui a changé la vie des populations impliquées dans leur production primaire dans les pays d’origine. Par exemple, le pétrole a contribué de manière considérable à la richesse des citoyens qui le produisent. Mais on ne peut pas en dire autant des millions d’agriculteurs africains qui se cassent le dos pour produire du café de très haute qualité.

Le monde se réjouit de la qualité du café des agriculteurs, les bourses européennes et américaines nagent dans les profits du café, mais les agriculteurs pauvres d’Afrique doivent se contenter de « maigres » revenus qui ne leur permettent même pas de prendre un repas décent par jour. Il s’agit là d’une exploitation flagrante des agriculteurs africains et aucune justification ne peut être valable.

Les prix historiques payés aux agriculteurs en Côte d’Ivoire, Togo, Ouganda et République centrafricaine sont généralement inférieurs aux prix pratiqués au Brésil et en Inde . On peut dire que les producteurs de robusta des pays africains sont également confrontés à des prix inéquitables, mais la différence est moindre par rapport au secteur de l’arabica.

Les coûts de production du café sont un indicateur essentiel de la rentabilité des agriculteurs. Si les prix sont inférieurs au coût de production, les agriculteurs perdent de l’argent. L’offre mondiale croissante de café fait baisser les prix du café, mais les coûts de production sont restés élevés dans de nombreux pays.

Selon l’OIC (2015), les coûts de production sont généralement plus bas pour les petites exploitations agricoles que pour les fermes familiales. Au Burundi, par exemple, le coût de production moyen d’un agriculteur qui adopte de bonnes pratiques agricoles (engrais et main-d’œuvre) varie entre 50,1 cents américains et 57,6 cents américains par arbre. La taille moyenne d’une exploitation est de 100 arbres.

Les agriculteurs africains sont confrontés à la chute des prix du café. Leur part dans la chaîne de valeur du café est insignifiante. La baisse des prix et les coûts de production élevés rendent le secteur africain du café non rentable. Les agriculteurs n’ont aucun pouvoir pour influencer les prix du marché et sont contraints d’accepter des prix injustes. Les faibles revenus ne permettent pas d’augmenter la productivité de l’industrie et les petits exploitants restent dans la pauvreté.

Le prix du café du commerce équitable est un prix minimum qui couvre les coûts de production en veillant à ce qu’il respecte les droits fondamentaux de l’homme et assure des conditions de vie durables aux familles et aux communautés d’agriculteur.

*Séga Diankha*
Heure du journal /Afrique