Lorsque Roger Federer prend sa retraite, il laisse une marque irréparable dans l’histoire du tennis

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Le Suisse de 41 ans a mis fin jeudi à sa carrière ainsi qu’à la tension qui montait depuis quelques mois. Opéré d’un genou en juillet 2021, il n’était plus physiquement capable de revenir une dernière fois comme il l’avait espéré.

Roger Federer, une légende du tennis suisse, a annoncé jeudi dans un communiqué qu’il prendrait sa retraite après la Laver Cup, qui se déroulera à Londres du 23 au 25 septembre.

Federer, 41 ans, qui a remporté 20 titres du Grand Chelem au cours du parcours de son illustre carrière, a annoncé sur les réseaux sociaux que la Laver Cup à Londres la semaine suivante serait son dernier événement ATP. « Je jouerai encore au tennis à l’avenir, bien sûr, mais ce ne sera plus lors des tournois du Grand Chelem ou sur le circuit », a complété Federer.

Est-il le plus grand joueur de tous les temps ? Deux autres vainqueurs l’ont devancé en termes de titres majeurs (20) : Rafael Nadal, son plus grand adversaire, qui compte actuellement 22 victoires majeures, et Novak Djokovic, dont le total est de 21.

Dans les cœurs, cependant, la Suisse continuera d’être classée première. presque partout, peu importe le nombre. A Roland-Garros, où le public s’est ému de le voir compléter sa collection de titres du Grand Chelem en 2009, à Wimbledon, son lieu de compétition préféré, où il s’est imposé huit fois, et à chaque match où ses fans l’ont soutenu sans condition quand jouer contre leurs équipes nationales.

C’est parce que Federer possédait toutes les qualités du champion idéal, y compris, et surtout, un jeu pas comme les autres, beau, offensif et passionnant par les risques qu’il prenait et les frissons qu’il provoquait chez les fans adorés.

Leurs différences stylistiques avec Nadal ont rendu leur rivalité légendaire, associée à une amitié indéfectible. Par ailleurs, l’Espagne est la nation qui arrive en tête du classement avec le plus de victoires (24 à 16), notamment sur les surfaces dures (14 à 2, dont 4 finales de Roland-Garros).

Le mot « parfait » résume bien le tennis de Federer pour l’Espagnol, grand admirateur du style classique de son rival : « Il a un service parfait, une volée parfaite, un coup droit plus que parfait, un revers parfait (à une main) ; il est très rapide, tout est parfait avec lui. »

Pour ceux qui suivent le tennis de plus près, Federer a toutes les qualités du champion idéal, y compris, avant tout, un jeu pas comme les autres qui était beau, offensif, passionnant et prêt à prendre des risques pour épater son public adoré.

Leurs différences stylistiques avec Nadal ont rendu leur rivalité légendaire, associée à une amitié indéfectible. Par ailleurs, l’Espagne est la nation qui arrive en tête du classement avec le plus de victoires (24 à 16), notamment sur les surfaces dures (14 à 2, dont 4 finales de Roland-Garros).

Le Suisse a toujours cherché à « donner l’impression que quelqu’un va bien », notamment en facilitant la communication lors d’entretiens prolongés menés dans chacune des quatre langues qu’il maîtrise (suisse allemand, anglais, français et allemand).

Son palmarès est énorme. Six Masters, une Coupe Davis et même une médaille d’or olympique doivent être ajoutés aux titres du Grand Chelem; le seul trophée notable qui manque à son CV est la simple médaille d’or. Il a remporté 103 titres ATP en tout et a occupé la première place pendant 310 semaines, un record que Djokovic a depuis spectaculairement augmenté à 373.

 Cette majesté n’est pas tombée du ciel. Certains talents ont été repérés très tôt chez ce bâlois né en 1981. Mais ce « diamant brut à polir », selon ses propres mots, a dû contenir une séquence de désœuvrement et une détestable tendance à équilibrer sa raquette lorsque les événements ne se déroulaient pas comme prévu.