PCNS : le cœur battant de la transition énergétique mondiale

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Selon une note d’orientation du Policy Center for the New South, le cuivre figure parmi les métaux les plus importants dans l’effort mondial de réduction des émissions de dioxyde de carbone d’ici 2050 si l’on en croit les objectifs exprimés par la majorité des pays industrialisés (PCNS ).

Dans une note politique intitulée « Des promesses de la transition énergétique à la morosité macroéconomique : le cuivre à la croisée des chemins », rédigée par Yves Jégourel, Senior Fellow au PCNS, il est précisé que la transition énergétique repose en réalité sur quatre projets fondamentaux , dont chacun repose encore fortement sur l’utilisation de métal rouge.

La publication explique que la première étape consiste à électrifier le transport routier, ce qui implique de réduire progressivement le nombre de véhicules à moteur à combustion interne au profit des véhicules électriques. Il note également que les véhicules électriques dépendent par définition non seulement de technologies spéciales de batteries lithium-ion (Li-ion), mais aussi d’une plus grande utilisation du cuivre métallique.

Deuxièmement, la transition énergétique nécessite que l’électricité supplémentaire produite grâce à l’arrêt des moteurs thermiques soit fournie par des sources décarbonées ou renouvelables, dont l’énergie nucléaire.

A cet égard, l’auteur de la note informe les lecteurs que, à l’instar des batteries Li-ion, leur développement nécessite l’utilisation de matières premières spécifiques, telles que la silice pour les panneaux photovoltaïques, les terres rares, ou le zinc (galvanisation) pour les plateformes pétrolières offshore.

Cette liste n’est pas exhaustive et nécessite l’utilisation de plus de cuivre dans divers composants, tels que le générateur, les convertisseurs de puissance et la batterie. Selon Jégourel, une analyse rapide de l’offre laisserait à penser que les risques de tension sur le provisionnement sont exagérés. Et expliquer pourquoi.

Selon Jégourel, une analyse rapide de l’offre laisserait à penser que les risques de tension sur le provisionnement sont exagérés. Et d’expliquer pourquoi, selon les rapports de l’International Copper Study Group (ICSG), le monde dispose depuis trente-huit ans de réserves facilement disponibles pour répondre à la consommation actuelle et passée, sans que ce nombre évolue fondamentalement dans le temps, puisque 1960.

En raison des nouvelles découvertes, des avancées technologiques dans l’extraction et le traitement miniers, ainsi que d’une tendance générale à la hausse des prix, les réserves minérales ont en fait augmenté au cours des dernières décennies, expliquant comment une telle statistique peut rester stable malgré une consommation en hausse.

Le chercheur principal souligne également que, comme les prix de nombreuses matières premières, la trajectoire du prix de l’or dépend de divers facteurs, et que la forte « dépendance environnementale » et les déséquilibres potentiels entre l’offre et la demande de ces métaux n’apparaissent pas à refléter dans le prix du métal rouge depuis 2020.

À cet égard, la publication révèle que deux facteurs, à savoir l’intensité de la demande chinoise, qui est étroitement liée à la santé du marché immobilier du pays et à la pandémie de Covid, et la valeur du dollar, qui a considérablement augmenté de mai 2021 à octobre 2022 – ont eu une plus grande influence sur le marché du logement ou de la bauxite pour le métal rouge.

En raison de l’inflation persistante aux États-Unis (comme dans le monde) et d’une décision de resserrement monétaire prise en conséquence par la Réserve fédérale américaine.